美国救助法案将“民生黑洞”和“财政黑洞”两项选择其一

原创 admin  2020-07-27 13:57 

北京时间7月25日,美国《新冠病毒救助与经济安全法》部分规定到期。川普于3月27日签署了该法案。该法案包括为美国商业经济提供5000亿美元的经济稳定基金,为居民提供每周600美元的额外失业津贴,以及禁止房东在法案颁布后120天内支付驱逐费。那些付不起房租和其他条件的租户总共有2.3万亿美元。

美国救济法案对公司的保护相对“刚性”。例如,企业贷款和贷款担保的最长期限不得超过5年,小企业贷款可以延长6个月。但当涉及到个人和家庭保护时,时间就陷入了僵局。该法案规定,在最长4个月的时间内,雇主每周可获得600美元的额外失业津贴,房东不得在一个季度内驱逐房客。之所以对个人和家庭设置较短的保护期限,是因为认为夏季的高温会缓解疫情。

人没有天堂好。美国的新冠疫情仍处于爆发高峰期,个人和家庭在救济法案下的保护期已经到期。越来越多的普通美国家庭开始担心他们是否能承受住疫情的影响。

救济法案到期后,租房者将首当其冲。

美国在线租赁平台Apartment List早些时候发布的数据显示,今年7月,多达32%的美国人没有按时全额支付房款。这是美国拖欠房租或抵押贷款的人数,连续第四个月达到历史新高。美国智库华盛顿城市研究所估计,在驱逐令到期后,多达1230万租房者可能面临被驱逐的风险。

统计数据显示,他们大多数都是非白人,居住在贫困线以下。他们可以通过《公平住房法案》获得一些救济。该法案强调,租房者不能因为种族、宗教信仰或身体状况而拒绝租房或被驱逐。然而,从以往的法律判例来看,租房者很少能打赢因拖欠租金而被开除的官司。因此,在驱逐令到期后,没钱付房租的人实际上别无选择。当他们流落街头时,他们还会为疫情的蔓延甚至是新的种族冲突埋下导火索。

这是因为自20世纪40年代和50年代以来,美国联邦政府和退伍军人管理局在住房政策方面对中下阶层白人家庭实施了优惠政策。这一政策的结果是,目前在贫困社区租房的非裔美国人比白人多10倍,而且他们的上一代大多数都住在同一个社区。随着越来越多的人走在大街上,已经燃烧的种族对立是否会再次燃烧将很快就能看到。

相对而言,暂停发放额外失业救济金的影响可能更大。

世纪基金会估计,大约2560万美国工人将受到影响。其中一千万是幸运的。他们领取的失业救济金将持续到年底,而且他们暂时还是安全的。另有1 560万人每周平均领取378美元的州失业救济金。额外的联邦失业救济金是600美元,加起来差不多是1000美元。暂停发放额外失业救济金将立即使这些人陷入两难境地。

相当多的美国人对额外的失业救济不满。这是因为州政府和联邦政府的失业救济基本上和美国工人的周平均工资是一样的。既然工作和不工作是一样的,为什么要工作呢?

但以目前的形势看,从选情出发,无论是特朗普政府还是民主党人,都不敢轻言彻底停止发放额外失业救济金。美国财政部长姆努钦日前透露,白宫和国会共和党人已在酝酿新的救济法案。新计划的方向是,不停止额外失业金发放但会大幅减少金额。而民主党人即使反对共和党版本的救济法案,也势必会提出自己的救济法案。

美国的救济计划实际上是财政与疫情的赛跑。从目前的情况看,救济法案明显没有跑赢。已到期的救济法案只是暂时阻止了美国民生的断崖式下滑,但明显没有达到法案预期的遏制疫情、恢复经济的目标。否则,美国两党何需酝酿新的救济法案?

而更严重的问题是,救济法案进一步扩大了美国的财政黑洞,而且速度比历史上其他时期都快。

2001年,布什政府曾实施类似计划,结果终止了此前美国连续4年财政有盈余的局面;2008年,奥巴马政府为应对金融危机出台类似计划,到2009年美国财政赤字就增加了1万亿美元。

自3月份以来,美国出台的一系列财政刺激计划,规模达到了3.3万亿美元。美国国会预算办公室预计,截至9月30日,本财年全年赤字总额将达到3.7万亿美元。

财政赤字飙升通常会带来严重的通货膨胀。过去,美国通过印美元购买国外的商品和服务,抑制了通涨。但现在,美国为转移矛盾处处挑衅,有意升高了国际市场风险,收缩了商品和服务的输入通道。在这种情况下,财政赤字大规模上升的风险,比2008年要大得多。

不过,对于特朗普政府来说这或许不是问题。防止民生动荡影响选情才是迫在眉睫的事。因此,新的救济法案大概率会在近期出台。至于财政黑洞这个更大的“雷”怎么排除,没有人知晓答案。

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